Comment fonctionne le mécanisme d’une montre automatique ?

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Comment fonctionne une montre automatique ? Depuis 1700, c’est-à-dire depuis les années d’Abraham-Louis Breguet, de nombreux horlogers ont erré pour trouver un système mécanique qui remplacerait l’aiguille de l’homme pour garder la montre toujours en charge automatiquement.

D’ innombrables études est né le mécanisme d’enroulement automatique tel que nous le connaissons aujourd’hui. Cette invention est universellement attribuée à l’horloger Abraham-Louis Perrelet (1729-1826). Par la suite, la première réalisation qui a eu une véritable utilisation industrielle avec un fonctionnement fluide et efficace a été celle de Rolex avec son système perpétuel, daté de 1931.

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La mécanique à remontage automatique a pu, grâce à l’étude et à la recherche menées par les plus célèbres Maisons manufacturières, d’arriver à Nos jours avec d’innombrables nouvelles solutions capables de répondre à un besoin toujours plus grand de précision absolue.

Ces dernières années, de nouveaux matériaux ont également été introduits pour la composition des éléments de l’automatisme, de petites modifications mais d’énormes progrès, qui ont combiné la tradition horlogère à la micro-ingénierie moderne.

Comment fonctionne une montre automatique ?

Essayons maintenant de comprendre comment une mécanique à remontage automatique fonctionne spécifiquement. Le fonctionnement du mouvement mécanique à remontage automatique est dû à l’énergie cinétique libérée par le mouvement du bras ; il va sans aucun moyen qu’une montre équipée de cette technologie ne nécessite évidemment pas plus qu’un remontage manuel.

Mais comment l’énergie du mouvement se transforme en énergie fonctionnelle travailler l’horloge ? Ce prodige est dû à la masse oscillante (ou rotor) *1 , c’est-à-dire un petit poids qui oscille dans un boîtier spécial à chaque mouvement du poignet.

Le rotor est un secteur circulaire, correctement pesé dans la courroie extérieure pour améliorer le moment d’inertie. À chaque mouvement du poignet, la masse tourne autour de son axe et, à travers une série d’engrenages supplémentaires, transmet son énergie au ressort de recharge*2 dans le canon *3Masse oscillante d’un mouvement mécanique automatique .

Plus en détail : le ressort de charge est enveloppé sur lui-même à l’intérieur du canon, et est relié par une tête à l’arbre situé au centre du canon, de l’autre extrémité (l’extérieur) à la paroi du canon lui-même. La balançoire de la fait le mouvement de poids qui, agissant avec le levier sur le cliquet, comprime le ressort de charge et permet le fonctionnement complet de la mécanique.

Par sa nature, une fois enroulée, le printemps tend à se détendre, libérant de l’énergie. C’est le « carburant » qui permet au moteur de montre de fonctionner.

Mouvement 52000 fabriqué par IWC avec système de charge Pellaton Les différents mécanismes automatiques

Tous les mécanismes automatiques ne sont pas les mêmes, les choix de conception des différentes Maison produisent des systèmes de recharge automatiques plus ou moins efficaces (c’est-à-dire plus ou moins rapide dans la recharge du ressort de charge).

Il existe des systèmes de charge unidirectionnelle et bidirectionnelle : dans la première, le rotor entraîne le ressort seulement lorsqu’il tourne dans une direction (comme dans les horloges Patek Philippe) ; dans Deuxièmement, grâce aux inverseurs, la charge a lieu dans les deux sens (comme dans les mouvements Rolex, dont les onduleurs rouges sont facilement identifiables, ou IWC, qui a breveté le système historique Pellaton*4 ).

L’ un des éléments les plus importants d’une montre mécanique à remontage automatique est certainement le basculeBalance de mouvement qui a la même fonction qu’un pendule. Il détermine, absolument indépendamment de la quantité d’énergie présente dans le ressort moteur, les intervalles réguliers avec lesquels l’échappement libère la roue, permettant ainsi aux mains de l’avance.

« Dès que la tension du ressort se relâche, les impulsions transmises des leviers d’ancrage au bascule deviennent plus faibles et l’amplitude de l’oscillation devient plus faible. réduit. Malgré cela, le bouton d’impulsion pousse l’ancre à intervalles presque identiques. » IWC

Cependant, les caractéristiques physiques du pendule ne sont que le point de départ du haut niveau de précision. Dans les montres automatiques comme celles à remontage manuel, en fait, équipées de centaines de pièces individuelles en mouvement continu, « le diable se cache dans les détails ». Par conséquent, depuis des siècles, les génies, les créatifs et les inventeurs solitaires tentent d’améliorer leur exactitude.

Fonctionnalités importantes supplémentaires

Développée par l’horloger suisse Abraham-Louis Breguet vers 1795, la spirale nommée d’après son inventeur a grandement contribué à assurer la régularité du mouvement oscillatoire du rocker.

Il y a aussi des éléments du système de charge qui, tout en n’appartenant pas au mécanisme d’enroulement automatique, font la différence entre un mouvement automatique et l’autre. Un exemple de ceci est le nombre de barils , qui actuellement dans les montres varie de un à quatre (si elles sont deux, nous parlons de « double baril »), pour augmenter l’autonomie de l’horloge, qui peut aller d’environ quarante heures à jusqu’à quinze jours. Mais l’étude de l’auto-remontage ne se termine pas ici.

Être un mécanisme qui dépend fortement de l’utilisateur et de ses mouvements conscients et inconscients, pour maximiser leurs performances les horlogers se sont transformés en de bons observateurs des habitudes humaines.

Ainsi, s’ils estimaient au nombre d’environ 3000 les mouvements que nous imprimons quotidiennement sur notre montre (plus que suffisant dans la plupart des cas pour assurer un état de charge constant de mouvement), ils ont également étudié la réponse du mécanisme de charge automatique au type d’activité effectuée par l’utilisateur de la montre.

En effet, si vous menez une vie trop sédentaire, vous risquez d’enrouler trop peu votre montre automatique, au détriment de sa précision. Au contraire, une activité sportive intense peut soumettre le mécanisme à remontage automatique à un stress excessif. Pour cette raison, des systèmes ont été étudiés pour modifier la géométrie du rotor d’enroulement et adapter son inertie au type d’activité exercée par le porteur.

Les études sur l’enroulement automatique, malgré les 200 années d’évolution, ne se sont donc pas encore arrêtées. Des améliorations ont été apportées ces dernières années sur les composants afin de réduire de plus en plus le frottement et l’usure du mécanisme (par exemple avec l’utilisation de roulements à billes avec billes en céramique). D’autres expériences sont plutôt orienté pour maximiser l’efficacité du mécanisme en fonction de la précision de l’horloge.

Ce sont des activités où les entreprises investissent énergie et capital pour maintenir leurs produits à des niveaux d’excellence qui déterminent la différence entre l’horlogerie et la haute horlogerie.

*1 Légende : — La masse oscillante remplace la couronne et la bobine, qui sont à la place l’élément d’enroulement présent dans les mouvements mécaniques d’enroulement manuel.

*2 — Ce dernier est équipé d’un dispositif qui limite la charge générée par les poignets les plus actifs en évitant les irrégularités de fonctionnement ou la rupture.

*3 — Le canon est le terme technique pour définir un petit cylindre métallique plat à l’intérieur duquel le ressort de charge est inséré.

*4 — Dans le système de charge Pellaton, la masse oscillante n’agit pas sur l’arbre du canon, mais le rotor contrôle deux cames qui accrochent une roue d’engrenage solidaire avec le canon, le faisant tourner et le recharger de manière très fonctionnelle !

Breguet, © Photo : IWC

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